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Acerca de la agricultura industrial

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FOTO: Agricultura socialmente responsable / Flickr

Los términos "granjas industriales" y "granjas industriales" se utilizan lo suficiente en estos días, ya menudo con una luz negativa. Para aquellos que no están familiarizados con los diferentes modelos de agricultura, es posible que se pregunten: "¿Qué es una granja industrial, de todos modos?"

¿Qué es una granja industrial?

Una granja industrial es un modelo agrícola en el que la producción de ganado se adapta a un sistema similar a una fábrica, a menudo densamente poblada y en interiores. La producción ganadera industrial puede causar problemas graves:


  • El medio ambiente que rodea una granja industrial se ve afectado por la escorrentía de desechos y nutrientes.
  • La salud humana se ve afectada por el uso excesivo de antibióticos para tratar a los animales.
  • El bienestar de los animales se ve afectado debido al hacinamiento en estas instalaciones de la granja, ya que los animales comúnmente tienen espacio, comida y socialización limitados.

Algunos animales incluso reciben alteraciones físicas, como el corte de colas de cerdo o el picado de aves, para encajar mejor en la atmósfera de fábrica. Según la Sociedad Estadounidense para la Prevención de la Crueldad contra los Animales, el 99 por ciento del ganado criado en los Estados Unidos proviene de granjas industriales.

El efecto de las granjas industriales en los animales

Debido a que las granjas industriales buscan empaquetar tantos animales en un espacio como sea posible, los animales pueden sufrir mucho en espacios reducidos, a menudo sin acceso a aire fresco, pasto o sol. Las enfermedades, la angustia mental y la muerte prematura son comunes en estas operaciones agrícolas intensivas.

Pollos y otras aves

Las aves de corral, desde pollos hasta patos y pavos, sufren algunos de los peores abusos en el confinamiento. En las aves ponedoras, comienza con los machos, que no ponen huevos ni producen carne de calidad, y son sacrificados mediante gaseo, asfixia o incluso molienda viva. Debeaking, un procedimiento que en sí mismo cobra la vida de muchos animales, se emplea a menudo para proteger contra el canibalismo.

Una vez en el confinamiento, las aves rara vez abandonan sus jaulas y a menudo se les alimenta con dosis regulares de antibióticos para promover el crecimiento y combatir las enfermedades que este confinamiento fomenta. Sin espacio para hacer ejercicio, las aves ponedoras pueden sufrir osteoporosis y otras enfermedades relacionadas. Las gallinas ponedoras se ven obligadas a mudar con regularidad, un ciclo en el que la puesta cesa naturalmente durante varias semanas y algo antieconómico para una granja industrial, a través de cambios extremos y estresantes en la dieta y la exposición a la luz, lo que provoca la muerte de miles de gallinas por año.

Ganado vacuno

Aunque se cría principalmente al aire libre, la producción de ganado de carne industrial es tan dura para el ganado como cualquier otro tipo de confinamiento industrial. A menudo, el ganado se ve obligado a pasar toda su vida hombro con hombro en corrales de engorda embarrados, y sufre muchos problemas que van desde enfermedades hasta estrés mental. Estos animales también pueden manipularse quirúrgicamente para quitarles los cuernos.

Vacas lecheras

El ganado lechero, que a menudo se mantiene en interiores, padece muchos problemas relacionados con la mala calidad del aire, la falta de ejercicio y el hacinamiento. La infección de la boca es común y, como ocurre con las razas de carne, los cuernos y la cola de las vacas lecheras a menudo se extirpan quirúrgicamente. Los machos de ganado lechero se envían a corrales de engorde o se procesan para obtener carne de ternera (carne de ternera), lo que implica destetar a los terneros de las madres muy temprano, luego atar o enjaular firmemente a los animales jóvenes para fomentar un producto más tierno.

Cerdos

Debido a que los cerdos son criaturas tan inteligentes, incluso más inteligentes, en algunos casos, que los caninos o los chimpancés, su sufrimiento mental en el confinamiento puede ser bastante trágico. Su sufrimiento físico, incluidos problemas respiratorios por inhalación de amoníaco, problemas óseos y mala salud cardiovascular por falta de ejercicio, solo exacerba su angustia mental. Las jaulas de parto son espacios reducidos construidos para permitir muy poco movimiento de la cerda mientras amamanta a sus lechones, aunque están prohibidos en muchos estados. Se sabe que las jaulas de gestación, que son igualmente pequeñas, restringen el ejercicio hasta el punto en el que se dice que las cerdas en jaulas tienen dos tercios de la densidad ósea de las cerdas sin jaulas, lo que provoca fracturas de huesos, infecciones, movimientos dolorosos y la muerte.

Acuicultura

Tendemos a pasar por alto el pescado cuando hablamos de producción ganadera industrial, pero casi la mitad del pescado que consumimos proviene de granjas industriales. Como todos los animales de granjas industriales, están confinados en espacios reducidos y maltratados, lo que provoca muertes significativas en la población de peces. Las enfermedades abundan en la producción pesquera, al igual que la crueldad hacia los animales. El procesamiento de estos animales a menudo es insoportablemente doloroso y mal manejado, quizás más para los peces que para cualquiera de los animales anteriores.

Preocupaciones sobre la agricultura industrial

Bienestar de los animales

En la mayoría de los casos, las granjas industriales descuidan la salud y el bienestar del ganado que utilizan al anteponer las ganancias y la productividad a las necesidades del animal. En algunos casos, como los pollos, existen muy pocas leyes para protegerlos de un trato inhumano.

Impacto medioambiental

La concentración de animales conduce a una concentración de desechos. Cuando se maneja de manera inadecuada, los desechos llegan a nuestras vías fluviales y al aire. El metano, un poderoso contaminante, se emite a niveles tan altos que la agricultura industrial ahora produce un tercio de nuestros gases de efecto invernadero.

Efectos sobre la salud humana

El uso excesivo de antibióticos en las granjas industriales es uno de los principales factores que contribuyen al aumento de la prevalencia de las peligrosas bacterias resistentes a los medicamentos, denominadas "superbacterias". También ingerimos estos antibióticos en nuestra agua y a través de estas carnes, que se dice que contribuyen a la obesidad. Más allá de los antibióticos, también se sabe que las carnes criadas en granjas industriales contienen materia fecal, pus, hormonas y menos nutrientes.

Leyes que rodean las granjas industriales

Las leyes federales

Según la Sociedad Protectora de Animales y el Fondo de Defensa Legal Animal, no existen leyes federales que regulen las condiciones en las que se crían los animales de granja. De hecho, a menudo se están presentando leyes a la legislatura que buscan limitar la cantidad de restricciones que pueden imponerse a las granjas industriales, las llamadas leyes "ag mordaza", que buscan criminalizar las investigaciones sobre las prácticas de estas granjas.

Leyes estatales

Existen leyes estatales sobre crueldad animal, que pueden afectar las operaciones en las granjas industriales, pero estas leyes rara vez se hacen cumplir "debido a factores como los recursos limitados de investigación y el hecho de que la mayoría de los abusos ocurren a puerta cerrada y en instalaciones sin ventanas", según Animal Fondo de Defensa Legal.

Qué puede hacer con las granjas industriales

Para usar las palabras de muchos grandes escritores y pensadores antes que yo, "Vote con sus comidas". Las granjas industriales solo existirán si hay demanda de ellas. Consuma solo carne de animales alimentados con pasto o de una fuente confiable, preferiblemente de un granjero cercano. Además, involúcrese con organizaciones de derechos de los animales o grupos locales en su área para ayudar en el nivel del suelo. De lo contrario, busque verduras y hongos para la mayor parte de su proteína. No generar demanda es el impacto más directo que puede tener.


Ver el vídeo: Alternativas a la agricultura industrial (Agosto 2022).