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Sorpresas de compost: pueden surgir cosas inesperadas (e incluso ayudar) del proceso

Sorpresas de compost: pueden surgir cosas inesperadas (e incluso ayudar) del proceso



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FOTO: Shutterstock

El contenedor de abono no es una aburrida esquina trasera del lote. Están sucediendo muchas cosas, ya sea que observemos el proceso o no. Desechamos las peores partes de nuestra mejor comida y, a menudo, las mejores partes también: golosinas jugosas, a nueces y fibrosas que nuestros cuerpos humanos no pueden digerir. Ofrecemos las piezas a los elementos, que las transforman libremente en un rico humus, oro negro, que devuelve la fertilidad a nuestros jardines. No es de extrañar que el compost atraiga a cierta población de carroñeros, descomponedores, detritívoros y oportunistas. ¿Qué ha encontrado en el abono que no esperaba?

Vida silvestre en compost de jardín

Ocasionalmente, el calor y el aroma de una pila de compost atrae a otros mamíferos además de los humanos. Una amiga encontró un nido de zarigüeya en su abono. Este marsupial errante probablemente disfrutaba de la protección de una estructura semipermanente para variar, ya que no está adaptado para sobrevivir a los fríos inviernos y depende de la basura. El valor de este útil descomponedor podría valer la pena dejar un poco de espacio en el contenedor de abono, o mejor aún, darle un contenedor propio si puede ahorrar espacio. (Hay ventajas de tener una zarigüeya en el jardín).

Puede que los roedores no sean tan bienvenidos como la zarigüeya. En un jardín comunitario donde me ofrecí como voluntario, encontré un roedor bebé en un contenedor de abono. Desalenté enérgicamente a la gerencia de usar raticida; no podía imaginar gastar el esfuerzo de cultivar un jardín orgánico y luego colocar veneno para ratas a lo largo del perímetro. Sin embargo, esperamos unos días y la próxima vez que visité este huerto urbano, un halcón de cola roja dio vueltas y aterrizó en un tocón. Tenía la esperanza de que encontrara la comida que buscaba y eliminara a nuestros residentes de abono no deseados. Esta ave de rapiña visitaba regularmente el vecindario durante el resto de la temporada y, mientras cultivábamos el jardín, hacíamos una pausa y la veíamos volar. No vimos al halcón atrapar nada, pero los roedores no volvieron a aparecer en el abono. Los gerentes y yo nos alegramos de que el halcón no fuera inadvertidamente envenenado por raticidas, y nos alegramos de ver la vida silvestre con regularidad, una vida silvestre que no representaba una amenaza para nuestro jardín y que nuestro jardín podría ayudar de alguna manera.

Animales domésticos en abono de basura profunda

En la naturaleza, los animales son parte del proceso de compostaje. Su piel, pelaje y huesos se descomponen en los minerales que alimentan a las plantas. Los animales también participan en la descomposición, mezclándose y contribuyendo a la receta del suelo. Los cuatro ingredientes básicos del compost son carbono (marrones), nitrógeno (verdes), aire (volteado) y agua (lluvia u otros líquidos). Los cerdos salvajes hurgan, los pequeños mamíferos excavan, los pájaros rascan y picotean, y los animales grandes como los osos derriban madera muerta y rompen la corteza de los árboles. Mientras tanto, todo hace caca y orina. Toda la hojarasca, la hierba y la vegetación muerta en un bosque sería un desastre podrido y apestoso si todos los animales, grandes y microscópicos, no se involucraran y lo mezclaran, lo descompusieran, lo pisotearan y lo removieran. Es natural que los animales de granja puedan ayudar con el mismo proceso en el compostaje de basura profunda.

Mucha gente se sorprende cuando aprende este enfoque obvio. Lo he visto en una granja de educación pública: básicamente un gallinero dentro una pila de abono. Otro ángulo es un gallinero (o cualquier tipo de área de ganado cercada) que es una gran pila de abono. En el modelo que conozco, las gallinas, los cerdos y los patos conviven dentro de un pequeño patio vallado. El suelo dentro de la cerca está acolchado con aproximadamente 2 pies de paja seca, que proporciona los tonos marrones de la receta de compost. Los greens son los segundos de la granja: el pigweed y el henbit, apropiadamente llamados, que se quitan de las hileras, tomates demasiado maduros, restos de cocina y otros alimentos de calidad inferior. La aireación ocurre cuando los cerdos palan la paja y la tierra con la nariz, buscando larvas o escarabajos como fuente de proteína. Lo mismo ocurre con los patos, aunque les gusta tener una consistencia más turbia para encontrar tesoros enterrados. Da la casualidad de que los patos son aguadores húmedos, además los cerdos hacen un gran chapoteo en la piscina infantil del pato, por lo que la humedad suele estar presente en la arena profunda. Si se moja demasiado y empapa, más hojas de la limpieza del otoño, recortes de césped o un par de fardos de paja pueden cubrirlo y absorber algo de humedad. La recolección del compost terminado se realiza una vez al año y se trae paja fresca para comenzar el proceso de nuevo. Sorprendentemente, este método de compostaje no tiene olor, ya que el equilibrio natural de microbios y la velocidad de descomposición generalmente es fácil de mantener.

Plantas domésticas enloquecidas

A menos que sea meticuloso al eliminar las semillas antes de tirar los restos de comida, será bendecido con una planta sorpresa de vez en cuando. Cuando vivía en Colorado, traté de salvar un aguacate que se veía bastante saludable en el húmedo abono. En maceta en una ventana soleada con vista a la montaña, lejos de su patria tropical, la planta no sobrevivió al clima árido y la gran altitud. Por otro lado, muchos jardineros se han enredado con la calabaza misteriosa no invitada pero curiosamente vigorosa.

La calabaza híbrida o las calabazas pueden ser los brotes voluntarios más comunes del compost. Según mi experiencia, las variedades de butternut y delicata se cuentan entre las más resistentes. A menudo, una vid que surge de una pila de abono no se puede identificar hasta que da fruto, e incluso entonces, la identidad puede desconcertar al jardinero.

Tome nuestra misteriosa calabaza compost, por ejemplo. Comenzó de manera bastante inocente, y decidimos dejarlo crecer y ver qué era de él. En aproximadamente un mes, pasó del nivel del suelo, pasó por encima de la cerca hacia el lado del vecino, se abrió camino a lo largo de la parte superior de la cerca unos 9 pies, luego se estiró y trepó a un acebo de 30 pies. Podría estar abriéndose camino hacia la luz, y le quedan unos 10 pies antes de llegar a la copa del árbol. ¿Cómo cosecharemos la fruta? ¿Qué será siquiera? Podríamos dejar el fruto de esta vid para los pájaros, porque no vale la pena luchar contra esas hojas de acebo, y no quiero llamar a un camión de bomberos para una escalera tan alta.

Otra calabaza surgió del abono en un jardín comunitario. A petición mía, una vid tenaz que sobrevivió a una gran cosecha de compost recibió su propio espacio para crecer. Creé un enrejado de apoyo para él doblando los paneles de la cerca de alambre en un arco bajo por el que los niños pudieran gatear. El Túnel de Calabaza era una tierra mágica improvisada que colgaba cargada de comida fresca y saludable en un lugar etiquetado como un desierto de comida. El mayor desafío fue presentar la calabaza moscada a las personas que nunca la habían tenido, que no sabían cuándo cosecharla y no sabían cómo cocinarla.

Filosofía del compost

Reflexionar sobre el proceso de compostaje trae pensamientos sobre los ciclos de la vida, los dones de la fertilidad, la decadencia inevitable y el poder restaurador interminable de la naturaleza. Cuando agregue, gire o coseche su compost, lo invito a abrazar a los invitados inesperados que aparecen en el lodo y el fango de sus desechos y al menos dejar espacio para contemplar su significado. Es bastante sorprendente lo que puede surgir de los escombros cuando se le da la oportunidad.


Ver el vídeo: Como Preparar COMPOST en Tres Meses Procesos Completo (Agosto 2022).